mark vergnano

Mark Vergnano

Präsident und CEO

Als Leiter eines 6 Milliarden US-Dollar Start-ups konzentriert sich Mark auf die nächste große Sache, von der Erhöhung der Titandioxidkapazität (TiO₂) bis hin zur drastischen Senkung des Treibhauspotenzials (GWP) der Kältemittel. Gleichzeitig sieht er das Wachstumspotenzial des Unternehmens als fest verankert in der Weiterentwicklung seines Vermächtnisses von Sicherheit und Verantwortung.

The Chemours Company ernannte Mark Vergnano zum ersten CEO, bevor sich das Unternehmen im Juli 2015 von DuPont abspaltete. Er brachte drei Jahrzehnte Erfahrung in der chemischen Industrie sowie das beneidenswerte Erbe einer durchdachten, ergebnisorientierten Führung mit.

Mark nutzte einen ehrgeizigen aus 5 Punkten bestehenden Umwandlungsplan, um finanzielle Wagnisse zu meistern und die Firma durch die Herausforderungen des Aufbaus eines neuen Unternehmens zu führen: Es wurden Richtlinien eingeführt, die besser für ein kleineres Unternehmen geeignet sind sowie eine unverwechselbare Unternehmenskultur, die auf Unternehmertum basiert. Nach Abschluss der Transformation – oder Neuerfindung – führt Mark weiterhin ein Unternehmen, das auf zukünftiges profitables Wachstum ausgerichtet ist.

 

F: Wie verlief Ihre Karriere vom Chemieingenieur zum CEO?

A: Als Student im Ingenieurstudium hat man nur sehr wenig Zeit für etwas anderes. Nach dem Abschluss interessierte mich die Wirtschaft mehr und mehr, sodass ich nachts für meinen MBA studierte. Kurz darauf sagte mir jemand, wenn man wirklich etwas lernen will, müsse man von innen heraus lernen, sich hineinwerfen. Und das tat ich auch.

34 Jahre lang arbeitete ich bei DuPont in den Bereichen Forschung und Entwicklung, Produktion, Vertrieb und Marketing. Ich lebte in verschiedenen Teilen der Welt, was mir neue Perspektiven für meine Geschäftstätigkeit und zu den verschiedenen Menschen und Kulturen außerhalb der Vereinigten Staaten eröffnete. 

Bei Chemours beginnen Sie vielleicht als Ingenieur, finden sich aber später auf der Geschäfts- oder Finanzseite wieder. Es gibt alle Arten von Möglichkeiten. Wo auch immer ich gearbeitet habe, ich habe immer etwas Neues zu lernen gefunden. Ich denke, es ist wichtig, sich ab und zu neu zu orientieren, und ich glaube nicht, dass man jemals eine Entscheidung trifft, die ewig gültig ist. Das ist meiner Meinung nach der beste Weg, um Orte zu finden, an denen man den größten Beitrag leisten und glücklich sein kann.

F: Wo sehen Sie die Möglichkeiten für Chemours?

A: Die Chemie ist das Zentrum dieses Unternehmens, also konzentrieren wir uns sehr darauf. Darin sehe ich drei wesentliche Trends. Erstens erkennen wir eine wachsende Mittelschicht auf der ganzen Welt. In China zum Beispiel kaufen mehr Menschen mehr von allem als je zuvor, vom Auto bis zur Hausfarbe. Um sie zu beliefern, benötigen die Hersteller unsere Chemie für ihre Geschäftsziele, wie Produktleistung, Qualität und Produktionseffizienz und um gleichzeitig die Sicherheits- und Verwaltungsstandards zu erhöhen.

Zweitens gibt es in der chemischen Industrie einen Trend zur Disaggregation. Chemours selbst ist ein Ableger von DuPont. Andere Unternehmen befinden sich in ähnlichen Prozessen. Aber ich denke, dass sich der Trend innerhalb der nächsten vier oder fünf Jahre wahrscheinlich wieder in Richtung Konsolidierung bewegen wird. Ich würde es begrüßen, wenn Chemours Teil dieses Aggregationstrends wäre. Mit der Entwicklung unserer Branche entwickeln sich auch unsere Chancen.

Drittens gibt es zum ersten Mal seit langem den Trend zu kostengünstigeren Rohstoffen für die nordamerikanische Chemieindustrie in Form von Erdgas. Ich denke, dass Unternehmen wie Chemours, die eine starke Basis in den USA haben, mehr Möglichkeiten haben werden, in neue und andere Produktlinien zu expandieren.

F: Chemours fing mit einigen großen Marken und Unternehmungen an, darunter Teflon™ und der weltweit größte Betrieb für Titandioxid (TiO₂). Wo liegt die Balance zwischen dem vorhandenen Management und der Entwicklung neuer Produkte und Prozesse?

A: Das ist etwas chemiespezifisch, aber ich denke, das Fundament unseres Unternehmens ist, wie wir der Welt helfen können, sicher und nachhaltig zu arbeiten.

Wir sind gerade dabei, unserem TiO₂-Geschäft 15 % neue, kostengünstige Kapazitäten hinzuzufügen, was es uns ermöglichen wird, mehr Kunden zu niedrigeren Kosten zu bedienen und höherwertige Produkte zu entwickeln. Aber man muss ein Verwaltungsexperte sein, um die Fähigkeit zu erlangen, etwas von diesem Ausmaß hinzuzufügen.

Wir verbessern unser neues YF-Produkt Opteon™, das wirklich Kältemittel mit niedrigem Treibhauspotenzial (GWP) in die Welt bringt. Zunächst für das Auto werden wir schnell zu privaten und gewerblichen Kühlgeräten übergehen. Auch die Teflon™ Marke entwickelt sich weiter; wir haben gerade ein biobasiertes Produkt namens Teflon EcoElite™ auf den Markt gebracht, das in wasserabstoßender Sportbekleidung eingesetzt wird. 

In unserem Geschäftsbereich Chemical Solutions werden wir versuchen, schneller als in der Vergangenheit zu wachsen, auf unsere Fähigkeit gestützt, schwierige Prozesse effizient und sicher zu managen.

F: Was ist Ihr Führungsstil?

A: Ich beziehe gerne andere Personen mit ein. Wir müssen nicht die gleiche Antwort erhalten, aber ich denke, es ist wichtig, die Energie und das Fachwissen aller zu haben. Ich schätze auch die Entschlossenheit. Man kann Geschäftsentscheidungen auch jederzeit umstellen und bei Bedarf den Kurs korrigieren.

Schließlich schätze ich Talent. Wir haben viele absolut talentierte Leute bei Chemours. Ich möchte dieses Talent ausbauen und vielleicht noch mehr anziehen, während wir wachsen.

F: Was macht Chemours so anders?

A: Wir wollen es unseren Kunden leicht machen, mit uns Geschäfte zu machen. Wir wollen eine einfache Organisation, sodass uns und unseren Kunden klar ist, wer Entscheidungsrechte für das hat, was zu tun ist.

Und wir haben ein starkes, 200 Jahre altes Vermächtnis von DuPont, auf dem wir aufbauen können ... ein Vermächtnis der Sicherheit und der höchsten ethischen Standards, des Respekts für Umwelt und Menschen. All das und noch mehr steckt in Chemours. 

Unser Ziel ist ganz einfach: Wir wollen neue Produkte und Anwendungen für unsere Kunden und Gewinne für unsere Aktionäre generieren. Mit dem Wachstum unserer Kunden haben wir auch die Möglichkeit zu wachsen.

 

Erster Job

„Mein erster Job waren eigentlich mehrere Jobs. Noch während des Studiums arbeitete ich an der Laderampe eines großen Kaufhauses. Aber während meiner Zeit dort verkaufte ich auch Schuhe für dieses Kaufhaus, arbeitete in der Eisenwarenabteilung und arbeitete manchmal morgens vor meinem ersten Unterricht als Hausmeister."

 

„Aha“-Moment

„Auf dem College spielte ich jeden Tag in der Mittagspause Basketball und schloss mit einem älteren Kerl auf dem Platz namens Mike Freundschaft, der sich als Dean Michael Howard von der School of Engineering entpuppte. Ich bin ihm dankbar, dass er mich auf die Ingenieurwissenschaften gebracht hat, in einer Zeit, als ich mir nicht sicher war, was ich mit meinem Leben anfangen sollte.“

 

Lebenslauf

Mark Vergnano wurde zum ersten CEO von The Chemours Company ernannt, bevor sich das Unternehmen im Juli 2015 von DuPont abspaltete. Er brachte drei Jahrzehnte Erfahrung in der chemischen Industrie sowie das beneidenswerte Erbe einer durchdachten und ergebnisorientierten Führung mit.

Unter Marks Führung und mit einem ehrgeizigen aus 5 Punkten bestehenden Umwandlungsplan überwand die Firma finanzielle Wagnisse und stellte sich den Herausforderungen, die mit dem Aufbau eines neuen Unternehmens auf dem Fundament des alten einhergingen: Herausforderungen, zu denen die Einführung von Richtlinien zählte, die besser für ein kleineres Unternehmen geeignet sind sowie eine unverwechselbare Unternehmenskultur, die auf Unternehmertum basiert. Nach Abschluss der Transformation – oder Neuerfindung – führt der CEO nun ein Unternehmen, das auf zukünftiges profitables Wachstum ausgerichtet ist.

Mark genießt bei Chemours weithin den Ruf, ein zugänglicher, kollaborativer Leiter zu sein. Er war bestrebt, eine Kultur aufzubauen, in der die Mitarbeiter auf allen Ebenen die Freiheit haben, Ideen zur Verbesserung des Unternehmens und zur Wahrung seiner Unternehmenswerte beizusteuern. Vergnano empfindet eine Leidenschaft für Sicherheit, die einen dieser Werte darstellt. Als Ausdruck dieses Engagements ist er seit 2007 im Vorstand des U.S. National Safety Council (NSC) tätig und war von 2017-2019 Vorsitzender des NSC Board of Directors.

Vergnano begann seine Karriere 1980 bei DuPont als Prozessingenieur im Fasergeschäft. In den kommenden 35 Jahren bekleidete er mit Auszeichnung verschiedene Führungsfunktionen an verschiedenen geografischen Standorten des Unternehmens und wurde schließlich im Oktober 2009 zum Executive Vice President ernannt.

Geboren in Hartford, Connecticut, machte Vergnano seinen Bachelor of Science-Abschluss in Chemischer Verfahrenstechnik an der University of Connecticut und den Master of Business Administration an der Virginia Commonwealth University. Er ist Mitglied der University of Connecticut School of Engineering Academy of Distinguished Engineers und der Hall of Fame.

Mark ist Vorsitzender des Vorstands des American Chemistry Council und stellvertretender Vorsitzender des Nachhaltigkeitsausschusses des Councils. Mark ist im Vorstand der Society of Chemical Industry tätig und erhielt im Jahr 2018 die Auszeichnung des American Institute of Chemical Engineers' (AIChE) Government and Industry Leaders (AGILE). Er ist der frühere Vorstandsvorsitzende des Nationalen Sicherheitsrates, wo er weiterhin als Vorstandsmitglied tätig ist. Darüber hinaus ist er Mitglied des Beirats der University of Connecticut School of Engineering und Vorstandsmitglied von Johnson Controls International.

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Mark Vergnano

Seien Sie mutig. Probieren Sie etwas Neues aus. Manchmal stolpert man über etwas, das man wirklich liebt.“